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The end
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Le pont d’U Bein

Symbole de la ville d’Amarapura, ce pond d’1.2 km traverse le lac Taungthaman.
Il porte le nom du maire qui l’a édifié, en 1849, à partir de piliers de teck abandonnés utilisés lors du déplacement du palais royal d’Inwa. Il est connu pour être le plus vieux et le plus long pont en teck du monde, bien que certains de ses piliers ont été reconstitués en béton.
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En passant

« Rien n’est plus émouvant que le premier échange avec une capitale exotique dont on ne sait rien, sinon par les récits et les livres. On ajuste avec bonheur ces notions abstraites à l’éclatante vie que découvrent les yeux. Et les images qui ne se laissent pas comprendre et déchiffrer dès l’abord, enchantent l’esprit par tous les riches secrets qu’il se promet de découvrir. »

Joseph Kessel, La vallée des rubis, 1955

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L’inoubliable beauté de Bagan

Après avoir quitté le lac Inlé via un « petit » trajet en bus de nuit, on arrive enfin dans la légendaire cité aux 4000 pagodes, capitale envoûtante du patrimoine religieux birman.
Admirer la ville est comme rêver les yeux ouverts, on se croirait dans un film ou dans un songe aux couleurs irréelles et aux paysages magnifiés. Le choc esthétique est instantané et ne nous quitte pas tant le site est immense. À chaque détour de sentier se trouve un temple, ruine oubliée noyée de végétation luxuriante ou monastère encensé attendant la ferveur locale, à chaque moment du jour ou de la nuit l’émotion est intense.
Bagan est unique en son genre, et nul ne peut la détrôner.
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Le lac Inlé, joyau du Myanmar

Le dernier jour du trek depuis Kalaw, nous rallions enfin le lac Inlé, destination touristique majeure du Myanmar.
Après 2 jours et demi de marche à travers la campagne et la jungle birmane, on y arrive enfin, au trésor de la région Shan. C’est par un de ses nombreux canaux que l’on remonte progressivement vers lui, les jambes engourdies mais confortablement assis dans une longue barque motorisée, subjugués par les nouveaux paysages que l’on traverse. L’objectif n’est pas encore de visiter le lac, mais de rejoindre dans un premier temps Nyaung Shwe, le village de l’embouchure nord où nous allons dormir.
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En passant

Quid: Birmanie, Myanmar, birmans, myanmarais ?

Birmanie vs Myanmar

Le pays comporte plusieurs groupes ethniques dont les principaux sont:
Birmans (Bama): 68%, Shans: 9%, Karens: 7%, Rakhines: 4%, Indiens: 2%, Mons 2%, autres confondus (5%)

Au commencement la Birmanie n’est qu’un agglomérat changeant de provinces gouvernées successivement par ces groupes ethniques, mettant en place les différentes dynasties du pays. Lorsqu’au 19ème siècle, la dernière monarchie des birmans conquiert l’Assam (une région au nord-est de l’Inde qui est alors une colonie britannique), les anglais renversent le pouvoir en place et prennent le pays. En 1886 la Birmanie devient une province de l’Inde britannique.
Le groupe ethnique majoritaire, les birmans, donne alors son nom à la nouvelle province: la Birmanie (Burma). Le terme « Burma » étant une interprétation orale des britanniques du mot Bama.
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Ferveur au Rocher d’or

Se rendre sur le Rocher d’Or est un pèlerinage. Que l’on soit croyant ou non, bouddhiste ou non, nul ne peut être insensible à la ferveur qui règne autour de ce lieu et à la passion qui anime les milliers de personnes qui réalisent chaque jour la pénible et folklorique ascension jusqu’au fameux Rocher sacré perché sur le sommet d’une montagne à plus de 1000m d’altitude.
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Le train au Myanmar, un voyage hors du temps

Pour nous rendre au Rocher d’Or situé à quelques centaines de km au sud de Yangon, nous choisissons le train. C’est une occasion unique de découvrir la magnifique campagne birmane et aussi de se mêler aux birmans en partageant, à leurs côtés, un périple de plus de 5 heures dont nos vertèbres se rappelleront longtemps…
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Premiers pas au Myanmar et découverte de Yangon

Nous y voilà enfin, dans ce pays extraordinaire à l’atmosphère si particulière, aux odeurs envoutantes, au peuple multi-ethnique à l’hospitalité sans faille, là où le temps semble suivre un cours parallèle au notre. Le Myanmar compte certains des sites les plus féeriques au monde, racontés par Rudyard Kipling, George Orwell ou Joseph Kessel, ces écrivains qui ont fait rêver des générations de voyageurs avec leurs récits fascinants sur le pays. Et on compte bien suivre leurs traces, entre les pagodes de la fabuleuse cité en ruine de Bagan, sur une barque de l’incroyable lac Inlé et ses villages flottants, le long du pont d’U Bein…
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